Szydlica japońska

Szydlica japońska Cryptomeria japonica

Szydlica, kryptomeria jest zimozielonym drzewem iglastym, będącym jedynym przedstawicielem rodzaju Cryptomeria. Należy do rodziny cyprysowatych. Poza licznymi kultywarami i formami, wyróżnia się dwie odmiany geograficzne szydlicy: jedna występuje w Japonii - var. japonic, a druga w Chinach - var. sinensis. Jednak prawdziwą ojczyzną szydlicy jest Japonia, przypuszcza się że najstarsze znane w Chinach osobniki pochodzą z nasadzeń, a zakres zmienności genetycznej populacji chińskiej w rzeczywistości nie odbiega od zmienności populacji japońskiej. W swoim naturalnym zasięgu szydlica rośnie w wilgotnych lasach górskich, poza tym często jest sadzona jako roślina ozdobna, a także w lasach na terenach poza górami. Stare okazy szydlicy mogą dorastać ponad 60 metrów wysokości, a pień może osiągać 3 m średnicy. Najstarszy w Japonii okaz szydlicy rośnie na Jakuszimie i został wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO, jego wiek szacuje się na 2170-7200 lat. Drewno szydlicy jest pachnące i łatwe w obróbce, stąd jest cenione jako materiał budowlany oraz służy do wyrobu mebli, beczek, pudełek itp. Sama kryptomeria jest sadzona w ogrodach i parkach jako roślina ozdobna.