Efedra chilijska

Efedra chilijska, Przęśl chilijska Ephedra chilensis

Nagozalążkowa roślina o krzewiastym pokroju z rodziny efedrowatych.  Przedstawiciele tej rodziny są roślinami dwupiennymi, wykształcającymi kwiaty rozdzielnopłciowe: męskie i  żeńskie występujące na dwóch różnych osobnikach. Do zapylenia potrzebne są więc dwie rośliny tego samego gatunku - jedna z kwiatami męskimi, druga z kwiatami żeńskimi. Efedra chilijska pochodzi z Ameryki Południowej, a właściwie z obszarów górskich tego kontynentu – z Andów. Rośnie na słonecznych, suchych zboczach gór, gdzie zwykle dorasta od 1 do 1,8 metra wysokości. Liście tej rośliny są niepozorne, występują w formie drobnych łusek osadzonych na zielonych łodygach, które również biorą udział w fotosyntezie. Ze względu na zawartości efedryny - alkaloidu roślinnego, ma szerokie zastosowanie w medycynie.